Você entende a Bíblia literalmente? - Se Liga na Informação



Você entende a Bíblia literalmente?

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Por Greg Koukl
Traduzido por Anderson Rocha – Artigo original aqui.
Eu nunca gostei da pergunta: “Você entende a Bíblia literalmente?” Ela aparece com certa frequência, e merece uma resposta. Mas eu acho que é uma questão ambígua – e, portanto, confusa, tornando esquisito responder.
Claramente, até mesmo nós que temos uma visão mais elevada das Escrituras não entendemos tudo literalmente. Jesus é a “porta”, mas Ele não é feito de madeira. Nós somos os “ramos”, mas não estamos brotando folhas.
Por outro lado, levamos a sério relatos que outros acham fantásticos e exagerados: um homem feito de lama (Adão), pães e peixes milagrosamente multiplicados, cadáveres vivificados que se erguem das sepulturas etc.
Uma curta resposta de “sim” ou “não” à pergunta “Você entende a Bíblia literalmente?”, não seria útil. Nenhuma resposta dá a imagem completa. Na verdade, acho que é a pergunta errada, pois muitas vezes algo está direcionando a consulta.
Entendendo “literalmente” de forma literal
Vamos começar com uma definição. De acordo com o New Oxford American Dictionary , a palavra “literal” significa “tomar palavras em seu sentido usual ou mais básico sem metáfora ou alegoria, livre de exagero ou distorção”. Por que as pessoas recusam essa noção comum quando se trata de a Bíblia ou, mais precisamente, certas passagens na Bíblia?
Vamos encarar os fatos, mesmo os não-cristãos lêem a Bíblia em seu “sentido usual ou mais básico” na maioria das vezes em pontos que não são controversos. Eles prontamente tomam declarações como “ame o seu próximo como a si mesmo” ou “lembre-se dos pobres” pelo valor real. Ao citar a diretriz de Jesus, “Não julgue”, eles não são dissuadidos pelo desafio: “Você não entende a Bíblia literalmente, não é?”
Não, quando os críticos concordam com o ponto de uma passagem, eles tomam as palavras em seu sentido comum e costumeiro. Eles naturalmente entendem que a linguagem funciona de uma certa maneira na comunicação cotidiana, e nunca lhes ocorre pensar de outra forma.
A menos, é claro, que os detalhes do texto os incomodem por algum motivo.
E quanto aos capítulos iniciais do Gênesis? Este é um relato direto descrevendo eventos históricos da maneira como eles realmente aconteceram? Adão e Eva eram pessoas reais, os primeiros seres humanos? Adão foi criado do pó? Eva realmente veio da costela de Adão? Jonas realmente sobreviveu três dias na barriga de um grande peixe? Uma virgem realmente teve um bebê? Tais alegações parecem tão fantasiosas para muitas pessoas que fica difícil para elas tomarem as declarações pelo valor real.
Outras vezes, o crítico simplesmente não gosta do que lê. Ele abandona a abordagem “literal” quando se depara com algo no texto que ofende suas próprias sensibilidades filosóficas, teológicas ou morais. Jesus o único caminho de salvação? De jeito nenhum. Homossexualidade é um pecado? Por favor. Um Deus “amoroso” enviando alguém para a eterna tortura do inferno? Sem chance.
Note que a objeção para com esses ensinamentos não é baseada em alguma ambiguidade, tornando as interpretações alternativas plausíveis, uma vez que as Escrituras afirmam essas verdades com a mesma clareza de “amem o próximo”. Não, esses versos simplesmente ofendem. De repente, o crítico se torna um cético e solta: “Você não entende a Bíblia literalmente, não é?”
Esse sutil duplo padrão, creio eu, geralmente está no coração do desafio de entender a Bíblia literalmente. Às vezes o truque é difícil de desvendar.
Um exemplo pode ser útil aqui.
Literal vs. Lateral
Na Lei de Moisés, a atividade homossexual era punível com a morte (Levítico 18:22-23 e 20:13). Portanto (segue a acusação), qualquer cristão que tome a Bíblia literalmente deve defender a execução de homossexuais.
É claro que a estratégia com esse movimento é óbvia: se não promovermos a execução de homossexuais, não podemos condenar legitimamente seu comportamento, uma vez que ambos os detalhes estão na Bíblia. Se não tomarmos a Bíblia literalmente no primeiro caso, também não devemos no segundo caso. Isso está sendo inconsistente.
Como podemos escapar dos chifres deste dilema? Usando cuidado e precisão com nossas definições, é assim.
Aqui está nossa primeira pergunta: Quando Moisés escreveu a Lei, ele esperava que o povo judeu tomasse essas regras literalmente? Se você não tem certeza de como responder, deixe-me perguntar de outra maneira. Quando uma ordenança é passada em seu estado local (Califórnia, no meu caso), você acha que os legisladores pretendem que seus cidadãos entendam as palavras dos regulamentos “em seu sentido usual ou mais básico sem metáfora ou alegoria, livres de exagero ou distorção?”?
Claro que eles fazem. Códigos legais não são escritos em linguagem figurativa, permitindo que cada cidadão seja criativo com o significado. O mesmo seria verdade para a lei mosaica. Moisés quis dizer isso da maneira como ele escreveu.
Mas agora, parece, estamos presos no outro lado do dilema. Para ser consistente, não deveríamos atualmente fazer campanha pela pena de morte para os homossexuais? Na verdade, não somos obrigados a promover a execução para crianças desobedientes e infratores do sábado, ambos crimes capitalistas sob a lei?
A resposta simples é não. Aqui está o porquê. Só porque um mandamento bíblico se destina a ser entendido literalmente, não significa que ele se destina a ser aplicado lateralmente, isto é, universalmente em todos os lugares, para todos os povos.
Considere esta situação. Jesus disse a Pedro para lançar sua rede em águas profundas (Lucas 5:4). Isso é exatamente o que Pedro fez porque ele tomou o mandamento de Jesus literalmente, em seu sentido comum. Ele não tinha motivos para pensar de outra forma. No entanto, porque o mandamento de Jesus para Pedro era literal, não significa que o mesmo comando se aplica lateralmente a todos os outros. Nós não somos obrigados a lançar redes em águas profundas só porque Pedro lançou.
Aqui está outra maneira de ver isso. Não importa em que estado você mora, os códigos legais da Califórnia devem ser lidos literalmente, mas não têm aplicação lateral para todos os estados. Eles só se aplicam àqueles na Califórnia.
Do mesmo modo, as palavras da Lei mosaica, como as de todas as leis, devem ser consideradas pelo valor de quem as lê. No entanto, apenas aqueles sob sua jurisdição são obrigados a obedecer a seus preceitos.
Esperava-se que os judeus na teocracia obedecessem ao código legal que Deus lhes dava, incluindo a proibição e a punição pela homossexualidade. Não era o código legal que Deus deu aos gentios, no entanto. Portanto, mesmo que as palavras da Lei Mosaica devam ser tomadas literalmente por aqueles que estão sob a jurisdição desse código, isso não significa que em nossas circunstâncias atuais somos regidos pelos detalhes das provisões daquela Lei.
Um esclarecimento é necessário aqui. Estou dizendo que nada escrito na Lei mosaica é aplicável aos cristãos ou outros gentios ou que não há obrigações morais universais que a humanidade compartilhe com os judeus do tempo de Moisés. Não, não estou dizendo isso.
Embora Moisés tenha dado estatutos legais para os judeus sob a teocracia, em alguns casos, a Lei ainda reflete morais universais que têm aplicação para os que estão fora da nação de Israel. Sim, podemos colher sabedoria e orientação moral da Lei de Moisés para nossos próprios códigos legais, mas há limites. Trabalhar com esses detalhes é uma discussão diferente, no entanto.

A questão aqui não é se tomamos a Lei Mosaica literalmente, mas se estamos agora sob esse código legal. Nós não estamos. Essa lei foi feita para os judeus que vivem sob uma teocracia definida por sua aliança única com Deus. Simplesmente porque uma diretriz aparece na Lei mosaica, por esse único fato, não é obrigatória para aqueles que vivem fora da comunidade de Israel.
Os americanos são uma mistura de povos em uma república representativa governada por um conjunto diferente de decretos do que os judeus sob Moisés. Não somos obrigados a obedecer a tudo que desceu do Sinai. Só porque foi ordenado para a nação de Israel não significa necessariamente que é um comando para nós. Se alguém pensa o contrário, ele é obrigado a levar sua rede e jogá-la em águas profundas.
Deixando essa confusão de lado, ainda estamos diante de nossa pergunta original: quando tomamos a Bíblia literalmente?
Lendo o Caminho Ordinário
Aqui está como eu prepararia as bases para uma resposta. Se me perguntarem se eu tomo a Bíblia literalmente, eu diria que essa é a pergunta errada. Em vez disso, eu diria que tomo a Bíblia em seu sentido comum, isto é, tento levar as coisas gravadas para lá com a precisão que acho que o escritor pretendia.
Eu percebo que essa resposta também pode ser um pouco ambígua, mas acho que isso é uma força. Espero que meu comentário leve a um pedido de esclarecimento. Isso é exatamente o que eu quero. Eu esclareceria, respondendo com uma pergunta: “Você lê as colunas de esportes literalmente?”
Se eu fizesse essa pergunta, acho que você faria uma pausa porque há um sentido em que todos lêem a página de esportes de uma forma direta. Certas informações factuais fazem parte de todas as histórias dessa seção. No entanto, você não aceitaria tudo escrito de uma maneira literal e que ignora as convenções da arte.
Literalmente?” Você pode responder. “Depende. Se o escritor parece estar afirmando um fato – como uma partida, um local, o nome de um jogador, uma descrição das jogadas que levam a um touchdown – então eu considero isso literal. Se ele parece estar usando uma figura de linguagem, então eu li sua declaração dessa maneira, figurativamente, não literalmente”.
Exatamente. Os jornalistas esportivos usam um estilo particular para comunicar claramente os detalhes das competições esportivas. Eles escolhem palavras e frases precisas (e às vezes imaginativas) para transmitir um sentido sólido dos detalhes de uma forma divertida.
Os jornalistas esportivos rotineiramente usam palavras como “aniquilado”, “esmagado”, “mutilado”, “detonado” e “socado”, mas ninguém especula sobre significados literais. Os leitores não coçam a cabeça perguntando-se se o canibalismo estava envolvido quando leram “os anjos de Anaheim devoraram os cardeais de St. Louis”.
Reconhecemos tais construções como figuras de linguagem usadas para comunicar de forma colorida eventos que realmente (“literalmente”) ocorreram. Na verdade, nunca pensamos nesses detalhes porque entendemos como a linguagem funciona.
Quando um escritor parece estar comunicando os fatos de maneira direta, nós os lemos como tal. Quando nos deparamos com figuras de linguagem óbvias, também as levamos dessa maneira.
Essa é a maneira normal de ler a página de esportes. É também a maneira normal – e responsável – de ler qualquer trabalho, inclusive a Bíblia. Sempre pergunte: “O que esse escritor está tentando comunicar?” É exatamente disso que eu estou atrás quando digo: “Eu uso a Bíblia em seu sentido comum”.
Claro, alguém pode diferir com o ponto óbvio que a Bíblia está fazendo. Justo. Não há nada desonesto sobre desacordo. Ou eles podem pensar que algum cristão está enganado sobre o seu significado. Interpretação incorreta é sempre possível. Invocar algum significado que tenha pouco a ver com as palavras que o escritor usou, entretanto, não é uma alternativa legítima.
Se alguém discordar do sentido óbvio de uma passagem, pergunte-lhes as razões pelas quais eles acham que o texto deveria ser uma exceção à regra do “senso comum”. Sua resposta lhe dirá se o desafio deles é intelectualmente honesto, ou se eles estão apenas tentando descartar afirmações bíblicas que eles simplesmente não gostam.
Dois pensamentos sobre metáfora
Ler qualquer escrita do modo comum requer que entendamos dois pontos sobre a fala figurativa, ambos implícitos no conceito de metáfora.
New Oxford American Dictionary define metáfora como “uma figura de linguagem na qual uma palavra ou frase é aplicada a um objeto ou ação para o qual ela não é literalmente aplicável… uma coisa considerada representativa ou simbólica de outra coisa”. Assim, as metáforas tomam um significado de uma palavra e, em seguida, alavancá-la criativamente em outro significado para causar impacto em um leitor.
Aqui está o primeiro ponto a ser esclarecido: Todas as metáforas (ou outras formas de escrita figurativa) dependem primeiro de definições literais antes de poderem ser usadas como figuras de linguagem.
Todas as palavras devem primeiro ser entendidas em seu “sentido usual ou mais básico” antes de poderem ser usadas metaforicamente. Encontramos, por exemplo, a palavra “pastor” em destaque no Salmo 23. Você vê que devemos primeiro entender o significado literal de “pastor” antes que a frase “o Senhor é meu pastor” tenha algum poder figurativo?
Este ponto é crítico para uma interpretação bíblica precisa. Aqui está o porquê.
Às vezes tentamos resolver problemas interpretativos cavando um dicionário bíblico. Este pode ser um lugar útil para começar, mas como toda linguagem figurada é negociada de alguma forma nas definições do dicionário, o dicionário não é a palavra final. Nunca pode dizer-lhe que uso um escritor específico está fazendo de qualquer palavra ou frase em particular.
Estritamente falando, uma vez que nenhuma palavra é uma metáfora em si, as palavras não podem ser usadas metaforicamente, a menos que sejam incorporadas em um contexto. Portanto, não faz sentido perguntar de uma palavra solitária: “A palavra significa literalmente?”, Porque a palavra em pé por si só não dá nenhuma indicação.
Dicionários, por definição, só podem lidar com palavras isoladas. Outras coisas – contexto, gênero, fluxo de pensamento etc. – determinam se o sentido literal da palavra está sendo aplicado de uma maneira não literal, simbolicamente “considerado como representante” de outra coisa.
Pegue duas frases: “O sol passou pela minha janela” e “Querida, você é um raio de sol para mim esta manhã”. O significado literal da luz do sol é o mesmo em cada caso. No entanto, é usado literalmente na primeira frase, mas metaforicamente na segunda. Além disso, a menos que minha esposa entenda o significado literal de “luz do sol”, ela nunca entenderá o elogio que estou oferecendo a ela de uma maneira poética.
Então, primeiro, as definições literais devem estar em vigor antes que uma palavra possa ser usada figurativamente. Segundo, as metáforas sempre pretendem esclarecer, não obscurecer.
Há um sentido em que a fala figurativa leva o significado de um autor para casa de uma maneira que as palavras tomadas do modo comum nunca poderiam fazer. “Toda boa alegoria”, observa C.S. Lewis, “existe para não esconder, mas revelar, tornar o mundo interior mais palpável, dando-lhe uma incorporação concreta (imaginada)”.
O discurso figurativo comunica a verdade literal de uma maneira mais precisa e poderosa do que a linguagem comum pode sozinha. O comentário estritamente literal, “Querida, sua presença me faz sentir bem hoje” não traz o impacto que a figura do “sol” proporciona. A metáfora faz meu ponto preciso com mais força do que “as palavras em seu sentido usual ou mais básico” poderiam realizar.
Lembre-se, mesmo quando a metáfora está em jogo, alguma mensagem literal é sempre intencional. O inferno pode não ter chamas literais, mas a realidade é pelo menos tão horrível, tendo a figura.
Mais uma vez, é sempre certo perguntar: “Qual é o significado exato que o escritor está tentando comunicar com sua linguagem colorida?” Mas como fazemos isso? Aqui eu tenho uma sugestão.
A coisa mais importante
Se houvesse um pouco de sabedoria, uma regra prática, uma dica útil que eu poderia oferecer para ajudá-lo a resolver o enigma do significado bíblico, é este: nunca leia um versículo bíblico. Isso mesmo, nunca leia um verso da Bíblia. Em vez disso, sempre leia um parágrafo – pelo menos.
No rádio, uso essa regra simples para me ajudar a responder à maioria das perguntas bíblicas que me fazem, mesmo quando não estou familiarizado com a passagem em particular. Quando eu examino rapidamente o parágrafo que contém o versículo em questão, o contexto maior quase sempre fornece as informações necessárias para me ajudar a entender o que está acontecendo.
Isso funciona por causa de uma regra básica de toda a comunicação: o significado flui de cima para baixo, das unidades maiores para as unidades menores. A chave para o significado de qualquer verso vem do parágrafo, não apenas das palavras individuais.
Veja como isso funciona. Primeiro, tire uma foto grande. Olhe para o contexto mais amplo do livro. Que tipo de escrita é – história, poesia, provérbio, carta? Gêneros diferentes têm regras diferentes para lê-los.
Em seguida, afaste-se do verso e procure por quebras na passagem que identificam as principais unidades de pensamento. Então pergunte a si mesmo: “O que neste parágrafo ou grupo de parágrafos oferece como alguma pista sobre o significado do verso em questão? Em geral, que ideia está sendo desenvolvida?  Qual é o fluxo de pensamento?
Com o contexto maior agora em vista, você pode restringir seu foco e especular sobre o significado do próprio verso. Quando você chega a algo que parece certo, resuma em suas próprias palavras. Finalmente – e este passo é crítico – veja se sua paráfrase – seu resumo – faz sentido quando inserido no lugar do versículo na passagem.
Chamo isso de “o princípio da paráfrase”. Substitua o texto em questão pela sua paráfrase e veja se a passagem ainda faz sentido à luz do contexto maior. É inteligível quando inserido de volta no parágrafo? Ele se encaixa naturalmente com a imagem maior? Se isso não acontecer, você sabe que está no caminho errado.
Esta técnica eliminará imediatamente as interpretações que são obviamente erradas. Não é um teste positivo à prova de falhas, uma vez que algumas interpretações erradas ainda podem ser coerentes no contexto. No entanto, é um teste negativo confiável, eliminando rapidamente alternativas que não se encaixam no fluxo do pensamento.
Se você começar a fazer essas duas coisas – leia atentamente o contexto e aplique o princípio da paráfrase -, melhorará radicalmente a exatidão de suas interpretações. Lembre-se, o significado sempre flui das unidades maiores para as unidades menores. Sem o quadro maior, você provavelmente estará perdido.
Não esqueça a regra: nunca leia um versículo bíblico. Sempre leia um parágrafo, pelo menos, se você quiser ter certeza de que está obtendo o significado correto do versículo.
Eu tomo a Bíblia literalmente? Eu tento tomar em seu significado claro, a menos que eu tenha algum bom motivo para fazer o contrário. Essa é a regra básica que aplicamos a tudo que lemos: romances, jornais, periódicos e poemas. Eu não vejo porque com a Bíblia deveria ser diferente.

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